將精子送上太空,培育「太空寶寶」,要做「上天造人」計劃?

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所屬分類:科技
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 (原標題:將人類精子送上太空,「上天造人」真的可以做到嗎?)人類在太空環境中孕育生命,不僅要面對技術方面的挑戰,還有道德倫理方面的爭議。

 

(原標題:將人類精子送上太空,「上天造人」真的可以做到嗎?)

人類在太空環境中孕育生命,不僅要面對技術方面的挑戰,還有道德倫理方面的爭議。

將精子送上外星球,培育「太空寶寶」,這聽起來像是科幻大片,但是科學家們已經在為此努力。

人們想要移民外星球,必須考慮一個問題:在太空環境下人類是否可以正常孕育生命?

據美媒《連線》報導,西班牙的一個科研團隊正在研究微重力對人類生殖的影響。他們將若干冷凍的人類精子放置在一個盒子里帶上飛機,飛機升空後迅速俯沖,然後反復執行這一操作。過程中,機艙內形成微重力環境,模擬出了太空中的失重感。

將精子送上太空,培育「太空寶寶」,要做「上天造人」計劃?精子庫中精子的活動狀態。《連線》網站截圖

西班牙科學家圍繞這一課題進行了多項實驗,結果顯示:微重力對冷凍精子健康狀況的影響可以忽略不計。實驗的相關論文正在接受同行評審,這也是該領域發布的首個實驗結果。

「在太空中進行人類生殖,我們的研究處於該領域的前沿。」參與研究的加泰羅尼亞理工大學教授Antoni Perez-Poch說道。

事實上,將精子送入太空的構想並不是西班牙科學家的首創。早在2018年4月,SpaceX公司就受到NASA的委托,將人類精子運送到國際空間站。

「上天造人」真的可以做到嗎?

太空生殖的可能性

在西班牙加泰羅尼亞理工大學科研團隊所做的實驗中,冷凍精子處於微重力狀態中不足9秒,這對實驗結果的準確性造成影響。團隊成員Perez-Poch表示,他們將繼續進行長期實驗,並嘗試使用解凍的人類精子。

在這一領域,NASA毫無疑問更有發言權。自20世紀90年代以來,NASA一直在進行生殖和發育生物學方面的研究。青蛙、鯢、蛇以及一些水生無脊椎動物已經做到了太空微重力環境下的繁殖,但是哺乳動物的太空繁殖實驗一直不順利。

直到去年,NASA首次將人類精子送入太空。

去年4月,NASA與堪薩斯大學以及科羅拉多大學合作開展一個名為Micro-11的科研項目,將冷凍的人類精子和公牛精子送上了國際空間站。

將精子送上太空,培育「太空寶寶」,要做「上天造人」計劃?NASA將精子送入太空前進行檢查。圖/NASA網站

 

國際空間站上的太空人首先把精子樣本解凍,隨後加入能夠激活精細胞的化學試劑,以觀察其後續反應。這批樣本已經返回地球,正在驗證在太空停留過的精子能否讓卵子受精,並且與那些並沒有前往太空的對照組精子樣本進行對比。截至目前,NASA並未公布一系列實驗結果。

據科技媒體The Verge報導,去年,荷蘭一個名為SpaceLife Origin的初創公司宣布,計劃於2020年執行一個名為「方舟」的計劃,將人類精子和卵子送入近地軌道的小型衛星中,以證明精子和卵子可以在惡劣環境中生存。在這項任務中,「方舟」將提供一個安全、防輻射的環境。同時有錄影頭監控服務,使客戶能夠實時查看。

此外,SpaceLife Origin公司曾計劃在2024年邀請一名孕婦在地球上空約400千米處進行太空分娩。這項分娩任務將持續24至36小時,並由專業醫療團隊陪同。

今年7月,SpaceLife Origin公司CEO基斯·穆德(Kees Mulder)表示,SpaceLife Origin的兩項計劃任務中出現嚴重的「道德、安全和醫療問題」,導致他撤回計劃並重新評估項目。目前,該公司處於停滯狀態。

「太空寶寶」面臨的諸多挑戰

據《連線》報導,人類在太空環境中孕育生命面對諸多挑戰,不僅是技術方面的,還有道德倫理方面的爭議。

目前,科學界對失重環境下的生殖醫學知之甚少。美國堪薩斯大學名譽教授約瑟夫·塔什指出,當下的實驗主要關注微重力對精子狀態的影響,如果人類要想在太空進行繁殖,還要考慮太空環境中的高輻射以及壓力問題,還有卵子和胚胎可能受到的影響。

即使一切順利,「太空寶寶」順利出生,如何得到足夠的營養供給、如何返回地球,都將是棘手的問題。

美媒Daily Beast報導指出,當移民外星球成為一個目標,人類生殖繁衍成為任務,這將違背倫理標準和道德直覺。

波蘭的熱舒夫信息技術與管理大學哲學系助理教授Konrad Szocik認為,執行太空生育任務的唯一可行方式是利用基因工程。也就是說,將人類基因進行編輯,使之增強生存能力,以適應太空中的嚴酷環境。然而,這對道德倫理構成了更大的挑戰。

就目前來說,「太空生育」還是一個遙不可及的夢。

新京報記者 陳沁涵

編輯 劉夢婕 校對 李世輝

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