孩子拚死拚活考上籐校 得不到預想的回報怎麼辦

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每年的3月10日是美國寄宿高中的發榜日,每年的3、4月份是美國大學錄取的發榜月。出國留學,海外名校,如同高考狀元的故事,中國媒體和大眾都會為此津津樂道。親身經歷過美國的籐校教育之後,林傑老師至今有一大遺憾和領悟:如果時間可以倒流,我毅然會決定重返大學,可以肯定的是我會有更多的收穫。今日的分享是希望讓更多的家長和學生站在我的遺憾和領悟之上,對名校和教育多一些客觀和本質的認識。

作者介紹:林傑,出版了《我在美國當老師》和《優秀的綿羊》,從事國際教育和學校辦學,現居住北京。

留學講座,大家喜歡聽名校故事,但是我反而喜歡潑一些冷水。幾年前在15個城市的巡講現場, 我向聽眾提出了同一個問題:

「倘若有兩位同屆大學生,畢業於同一所高校的同一個系,在同一年進入同一家企業的同一個部門,工作4年之後,他們的工作狀態是否一樣?(比如技能的掌握、同事之間關係、升職的空間等等)」

在15個城市現場,聽眾高度一致地給予了否定的回答。為什麼呢?

因為兩個人在入職之前所具備的工作動力、學習能力、處事待人的態度和技能本來就不同,因此即使來自於同一所大學的同一個系,在進入職場之後的發展速度也肯定不會相同。

那麼讓我們以同樣的邏輯來看待留學。這個月就是美國大學發榜季,很多學生都已經陸續收到美國大學的錄取通知書。請問當兩位高中畢業生同年被布朗大學錄取,並攻讀同一個專業,在畢業之際,他們的就業競爭力是否一樣?答案很明顯是否定的。講的更加親切點,多年前當我畢業於康奈爾大學的時候,我非常清楚地認識到很多同學在成績、在能力、在見識,都在我之上,這就是一個不爭的事實。

那麼原因何在?

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理由也很簡單:因為在入讀美國大學之前,我的積累並不如身邊的同學,就閱讀能力、寫作能力、科學實驗的實操能力、體育技能、異性的交往等等。在外人眼裡,也許你看到的是一位以全A成績畢業於紐約一所高中,被名校錄取的我,但是自從我在美國私立高中任教之後,接觸了精英式教學環境和資源,我極其深刻地明白當年的我和一位畢業於紐約市三一學校(Trinity School)的康奈爾大學同學,我們之間的距離到底在哪裡,到底有多大。

尤其是最近兩年我每年都會招聘十幾位在讀美國大學生來中國教學實習,因此兩年累計面試了過百位美國大學生,印象深刻的有出版過書籍來自盧森堡在普林斯頓求學的國際學生,也有參加過大學生全明星田徑賽的美國學生。與當年的自己相比,我更加清楚這些學生在名校的體驗和收穫是何等的不同。

家長們很在乎如何進入名校,找我咨詢的家庭,不論是小學生還是高中生,往往聚焦於如何爭取錄取。如果教育是一場投資,那麼很多人根本沒有看清楚回報到底是什麼。我們普遍認為名校錄取就是回報,但是面對各大名校逐年走低的錄取率,尤其是中國籍學生錄取率已經達到千里挑一,現實是大部分人是進不了名校的,難道大部分人的留學教育投資都是浪費?

我在這裡做個比喻:美國大學教育如同一場最豐富、最美艷的自助餐,應有竟有。

  • 常春籐大學,就如同是一場5星級的自助餐;

  • 排名前50的大學就如同一場4星級的自助餐;

  • 排名前100的大學,就如同一場3星級的自助餐;

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我們絕大多數人的關注點在於如何爭取到5星級自助餐的入場券,甚至不惜走捷徑或使手段。但是我們大多數人忘記了一個前提:吃盡山珍海味,你是否能有能力吸收營養並轉換成自己的一部分?

一個人的消化和吸收能力,我也來做個分值系統:

極好:酸、甜、苦、辣、冷、熱都不怕,連石頭都能夠消化的為5分;

還不錯:沒有忌口的,一般什麼都能吃,只要不過分,為4分;

一般水平:有些可以吃,但有些必須得避免,為3分;

消化偏弱:需要吃胃動力藥物才能消化吸收的,為2分;

最理想的狀態是你是一位消化、吸收能力極好(5分),又有幸享用5星級自助餐,那麼你就是完美的5x5=25分。這些人既聰明,又勤奮,而且主動,從小到大就享受優質教育資源的學生。有這樣的人嗎?當然有!一位80後,高中期間獲得英特爾科學獎,後畢業於哈佛大學,獲得奧斯卡最佳女主角獎的娜塔麗·波特曼(Natalie Portman)。

回顧自己經歷,雖然我也進了名校,但是由於自身的積累不夠深厚,我在大學求學的消化和吸收能力只得3分。儘管我有機會就讀籐校,享用5星級自助餐,但是我的最終收穫只有3x5=15分,遠遠低於滿分25分。這也是我籐校教育的一大遺憾。

既然常春籐大學的機會屬於極少數人,那麼對於大部分留學家庭而言,要做的事情並非擠破頭爭取5星級的入場券,而是為自己打造出一個完美的消化和吸收系統。即使最終只能享有4星級或3星級的自助餐,但是最終的收穫並不一定低於籐校,這才是真正的回報,這也是我的一大領悟。

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居住北京的魅力在於即使我常居在中國,身邊不乏來自世界各地的教育同行,尤其是美國,比如美國頂尖高中Hotchkiss學校的前招生辦主任。最近一次簡單的午餐,我們就招生面試這個話題隨性地展開了討論,橫向對比了美國本科、美國寄宿高中和和國際學校小學。

因為自己的女兒尚處幼兒階段,因此我把討論對像聚焦到這個年齡段的孩子。開門見山地向她詢問她會考察哪些重要特質。我們當天討論的其中一個問題,我建議家有幼兒園或者小學低年級孩子的家庭不妨嘗試一下。

"孩子都喜歡吃糖果。你可以給孩子提供兩個選擇:一是現在就給他一顆糖;第二個選擇是讓他再等30分鐘,他將獲得5顆糖。看看孩子將如何做出選擇。」

這個問題簡單,實際上考察的就是一種能力,側面反映了一個孩子的成熟度。越成熟的孩子,就好比擁有更強大的吸收系統,這樣的孩子在校受教育期間的收穫就會大於同齡人。

根據不同的年齡,家長可以合適的替換糖果和等待時間。如果讀者的孩子或者讀者本人已經是高中生,不妨把糖果換成大學。如果今年已經被大學錄取,你是否願意參加「間隔年」(Gap Year),推遲入讀大學一年?先接觸社會,學會獨立生活,再開始大學生涯。

目前雖然參加「間隔年」的英國學生只佔全國應屆畢業生的5%,在美國大概是1-2%,但是間隔年越來越受主流所接受,包括奧巴馬的大女兒去年在南美參加了一次間隔年活動,延遲一年入讀哈佛大學。

上周我去昆明訪問朋友,拜訪了普林斯頓大學在中國的間隔年項目。每年普林斯頓大學以全額獎學金的形式,支持35位已經被普林斯頓大學錄取的高中畢業生,參加分佈在全球5個國家的間隔年活動,推遲一年入學,每一個國家接待7位普大學生。

生活在中國,我們都覺得一切以快為王,尤其是互聯網創業,但是唯獨在教育,在學習,在成長,我堅信「以慢為快」或者「厚積薄發」的道理。我們往往把教育視為投資,但是很糟糕的是我們沒有看清楚回報應該是什麼。如果你還在關注什麼樣的活動會打動名校招生官或者什麼樣的分數才能進入名校,我希望我的遺憾和領悟能夠幫助讀者重新認識對自己最重要的回報應該是什麼。

林傑老師的文章的確發人深省。很多時候,我們都在思考,教育的目的究竟是什麼?作為家長,讓孩子進入名校,幾乎是所有人的願望,但當孩子真的在重重壓力下考上了名校,畢業後真的能夠收穫他最應當收穫的那些「財富」嗎?這樣想來,好像突然一切又都變得不那麼重要了。

其實,最簡單的辦法,我們還是應當尊重孩子的意願,為他選擇最適合他的道路,為他選擇他自己最想過的人生。畢竟,人生是孩子的,而孩子,不是我們的附屬品。

本文授權轉載自微信公眾號「林老師頻道」(ID:linlaoshipindao),未經允許,禁止二次轉載。

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責任編輯:實習生張艷琪

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