沃爾沃:2022年閉眼能開車

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  作者:大壯旅  雷鋒網新智駕按,本周三,瑞典巨頭沃爾沃公布了新的自動駕駛規劃,Luminar 正式成為沃爾沃的 LiDAR 供應商(2018 年時沃爾沃就曾對 Luminar 進行過戰略投資)。這一戰略合作不但是汽車行業的里程碑,還讓 Luminar 的行業地位陡升。

作者:大壯旅

沃爾沃:2022年閉眼能開車

雷鋒網新智駕按,本周三,瑞典巨頭沃爾沃公布了新的自動駕駛規劃,Luminar 正式成為沃爾沃的 LiDAR 供應商(2018 年時沃爾沃就曾對 Luminar 進行過戰略投資)。這一戰略合作不但是汽車行業的里程碑,還讓 Luminar 的行業地位陡升。

據悉,Luminar 將於 2022 年正式向沃爾沃供應 LiDAR,它們的產品將會深度整合進沃爾沃的 SPA 2 平台(沃爾沃 SPA 1 平台的繼承者)。雖然沃爾沃並未公布搭載 LiDAR 車型的具體信息,但如果不出意外,公司的旗艦車型 XC-90(2023 款)會第一個吃螃蟹。

與市場上較為普及的旋轉式機械 LiDAR 不同(360 度視場),Luminar 的 LiDAR 需要固定安裝在車輛某個部位,擁有 120 度的水平視場。沃爾沃計劃將 Luminar 的 LiDAR 整合至車輛前風擋上方位置,這裡有最好的視野。

Luminar CEO Austin Russell 表示,沃爾沃選擇 Luminar 當供應商也是因為公司在降成本方面多年的努力。與業界主流方案相比,Luminar 的技術相對特殊,因為它們用到了 1550nm 波長的激光(大多數公司採用 905 nm 波長),這樣 LiDAR 發射出的高能激光就不會傷害到人眼了。同時,1550 nm 波長的激光功率也更強,是 Luminar LiDAR 實現 250 米探測距離的秘訣之一。

不過,想用好 1550 nm 激光也得付出一些「代價」,比如發射和接收器中稀有且昂貴的半導體材料(銦鎵砷化物)。與其相比,905 nm 激光的 LiDAR 普通硅基材料完成製作。

好在,Russell 稱 Luminar 已經找到了將 LiDAR 成本拉下 1000 美元的方案。他還希望與沃爾沃的合作能為 Luminar 贏得更多客戶。

外行可能對 1000 美元這個價格不太敏感——幾年前,同樣探測距離與解析度的 Velodyne LiDAR 賣 7.5 萬美元)。

沃爾沃新目標:高速上閉眼也能開車

沃爾沃:2022年閉眼能開車

從技術角度來看,沃爾沃並非首家在量產車上搭載 LiDAR 的製造商,這一頭銜歸屬於奧迪,因為幾年前德國巨頭旗下的 A7 和 A8 車型已經搭載了法雷奧製造的 Scala LiDAR。不過,Scala 的功能比較局限,其探測距離僅 80 米,自動駕駛狀態下最高車速僅為 60 千米/小時。顯然,Scala 更適合駕駛員輔助和緊急剎車等功能。簡言之,它能勝任 Level 2 系統,但無法實現更高級別的自動駕駛。

與其相比,Luminar 的 LiDAR 在性能上完全可以與各家全自動駕駛測試車上的 LiDAR 相匹敵。它每秒能探測到數百萬個點,足以生成真正的 3D 點雲指導車輛行駛。據了解,還沒有哪家汽車製造商敢將如此強悍的 LiDAR 用在量產車上。

沃爾沃認為,未來兩年內的技術升級配合上 Luminar 的 LiDAR,完全能讓公司實現真正的高速路況全自動駕駛。

沃爾沃的 Henrik Green 指出,用戶一旦激活了自動駕駛功能,「沃爾沃就會對車輛駕駛負起責任,乘客可以放心休息,甚至鬆開方向盤並閉上雙眼。」此外,隨著時間的推移,沃爾沃會通過 OTA 升級不斷擴大全自動駕駛功能的適用範圍。

也就是說,沃爾沃未來會「模仿」通用 Super Cruise 的推廣方式(只能在事先測繪過的道路上激活),不打無把握之戰。當然,它也與 Super Cruise、Autopilot 甚至沃爾沃自家的 Pilot Assist 有本質上的不同,因為沃爾沃的新技術不需要駕駛員時刻注意路況了。

沃爾沃要從奧迪倒下的地方爬起來

沃爾沃:2022年閉眼能開車

雷鋒網新智駕注;奧迪 A8

 

對業內人士來說,沃爾沃的計劃其實與三年前的奧迪如出一轍。當時奧迪就宣稱,「車輛接管駕駛後會全權負責,駕駛員就能舒舒服服休息了。自動駕駛汽車的附加值並非駕駛本身,搶回原本浪費的時間才是關鍵。」

最近,奧迪終於承認,公司已經放棄在 Level 3 市場先拔頭籌的計劃了。不過,奧迪將鍋甩給了監管透明度問題。

對於沃爾沃的計劃,Luminar CEO Austin Russell 倒是相當有信心,因為除了 LiDAR,它們還會向沃爾沃提供一部分自動駕駛軟體堆棧。

Russell 表示:「問題在於奧迪技術不過關。」他認為法雷奧的 LiDAR 還是相對簡單,無法勝任高速自動駕駛,而 Luminar 的產品則要複雜且強大的多。

「想成功打造一套自動駕駛堆棧,不但需要海量資金,還得數百名工程師通力合作。」Russell 解釋道。他還強調,這只是針對高速路況,城市應用挑戰會更多。

2022 年搭載 LiDAR 的量產車還實現不了全自動駕駛

沃爾沃:2022年閉眼能開車

雷鋒網新智駕按:Luminar CEO Russell

雖然沃爾沃與 Luminar 合作的這項技術已經號稱業界最強了,但 2022 年上市的量產車依然算不得全自動駕駛,因為它們只搭載一顆前視 LiDAR,無法覆蓋 360 度的視場。想要真正實現全自動駕駛,車輛後部和側方恐怕都得配上 LiDAR。

這也就意味著,沃爾沃難以利用這些車型組建車隊,在城市裡搞自動駕駛打車服務了。雖然沃爾沃承諾將通過軟體升級不斷擴大自動駕駛區域,但將地圖都填滿恐怕不太現實。

「閉眼開車」的目標實現起來並不容易,因為在車輛安全責任面前,誰也不能掉以輕心。

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