馬斯克在吹牛?星際旅程最早明年上半年啟航

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  上個月剛剛將特斯拉紅色Roadster跑車成功發送到太空後,SpaceX CEO馬斯克又公佈了星際旅行計劃的重大進展。

馬斯克在吹牛?星際旅程最早明年上半年啟航

上個月剛剛將特斯拉紅色Roadster跑車成功發送到太空後,SpaceX CEO馬斯克又公佈了星際旅行計劃的重大進展。

他在參加德州奧斯丁舉辦的西南偏南音樂節上透露,SpaceX的火星計劃最早將於2019年上半年執行試飛。

終極目標:殖民火星

馬斯克在會上向《西部世界》的導演諾蘭透露:「我們正在建第一艘宇宙飛船,這艘船就是為了星際旅行和登陸火星的。明年的上半年,我們就可以做一些測試,比如說短距離飛行和起降實驗。」

當粉絲們在舞台下尖叫著:「伊隆,我們愛你」時,馬斯克說道:「生活不能僅僅是解決一個又一個悲慘的問題。那不是我們唯一要做的,我們需要一些鼓勵,讓你每天醒來時都樂意作為人類的一份子。」

不過馬斯克開玩笑說:「我的時間表,有時候大家也是知道的。」這意味著明年上半年的計劃能否真正實現仍不確定。

SpaceX去年9月曾宣佈,將於2022年之前向火星運送物資,目的是為了確認火星上的水資源狀況,並且發現潛在的危險,以及在那裡建立挖礦的基礎設施等,為人類未來在火星的生存提供支持。

但SpaceX的終極目標是讓人類殖民火星。馬斯克在第68屆澳大利亞阿德萊德國際航空大會(IAC)上,公佈了火星殖民計劃的升級版。

他當時還說道,SpaceX將於2018年宣佈30項新計劃。在未來美國航空航天領域每年60個左右的新項目中,SpaceX將會占一半。2017年SpaceX完成了近20項太空計劃。

早在2016年,SpaceX就發佈了一項製造42個發動機、能夠搭載100名乘客的的超級火箭項目(BFR,Big Fucking Rocket)。他表示星際運輸系統(ITS,Interplanary Transport System)能夠把人在火星與地球之間往返運輸。

SpaceX稱,BFR項目的成本低於獵鷹1號、獵鷹9號以及獵鷹重型火箭系統。儘管如此,這一計劃仍需要數十億美元的投入,那麼經費從哪裡來?馬斯克表示,他會用發射衛星的收入來支持BFR項目。

馬斯克還預測,雖然其它的飛船製造公司都不相信SpaceX可以實現星際旅行的目標,但是只要公司能夠實現第一次試飛測試,證明星際旅行的可行性,那麼其餘的飛船製造公司就會迅速跟進,建造自己的星際飛船來迎接宇宙新紀元。

馬斯克不止一次強調,他只是打開了通往火星的道路,這會鼓舞著其他的創業家們登陸火星,在上面建造更多的基礎設施,比如煉鋼廠、披薩店和酒吧等等。他還預測,通過同樣的技術,地球上的交通狀況也能得到改善。

民營企業主導美國航天項目

SpaceX成立於2002年,如今在航空航天領域已經能夠與洛克希勒馬丁和波音等長期壟斷美國軍事衛星發射的航空巨頭競爭。就在上個月,特朗普政府宣佈考慮在2024年之後將不再資助NASA的國際空間站(ISS)項目,轉而由私營企業注資。特朗普認為,美國的航天項目應該由私營企業主導,這樣會大幅節省成本。這意味著,SpaceX還有望在2020年前得到美國國防部數十億美元的合同。

特朗普援引數據稱,NASA正在建造的「太空發射系統」(Space Launch System,簡稱SLS)大型火箭的成本近10億美元,而Space X獵鷹重型火箭的成本僅8000萬美元,不到十分之一。「我為美國有SpaceX,Blue Origin和Virgin Galactic等公司而驕傲。讓公司和行業來做項目,比政府來資助要好得多。」

美國政府對國際空間站任務的資助已經長達20年,資金支持總規模已經超過了870億美元。目前NASA每年的開支在30億美元到40億美元。2014年,奧巴馬政府將對國際空間站的預算撥款延長十年至2024年。但是去年的國會聽證會上,就有議員提出要將空間站項目私有化的提議,甚至有人提出要取消國際空間站項目來自主深空探測飛行器的研發。

私人飛船製造企業NexGen Space總裁查爾斯·米勒(Charles Miller)對第一財經記者表示:「送人們去太空的成本比原來已經減少了十分之一,雖然份額不大,但已經能幫助NASA每年減少不少預算。美國航空領域已經準備好了一場PPP(公共私營合作)的變革。」

今年2月7日,全世界見證了在美國東部肯尼迪航天中心的SpaceX獵鷹9號火箭的試飛。這枚從阿波羅時代土星五號火箭以來,人類運載能力最大的火箭的試飛成功,為人類太空史立下新的里程碑,也激勵了人們的太空夢。

試飛當日,獵鷹9號上的紅色Roadster特斯拉跑車載著一個叫做「Starman」的假人駕駛員駛向浩瀚太空。Starman的名字來自大衛·鮑伊經典的《Starman》,當火箭發射進到太空,大衛·鮑伊的《Space Oddity》響起,並循環播放起來,很多人都被馬斯克的浪漫情懷感動。

馬斯克承認,這次極其浪漫的試飛確實是他與好友諾蘭商議的結果。在和馬斯克的對話現場,諾蘭還播放了一段視頻,其中配著大衛·鮑伊的《Life on Mars》的音樂,不僅劇透了獵鷹9號試飛前的前期準備工作,比如紅色跑車如何安置,也還原了火箭回收時的降落偏離的小插曲。

馬斯克說道:「地球是人類的搖籃,但是你不能永遠地在搖籃中沉睡。」Starman還在太空中漫遊,人類也還有更多的夢想要去實現。

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